28 de abril de 1941: Invasores Nazis encuentran un Museo Arqueológico Vacío en Atenas

El domingo 27 de abril de 1941, las tropas alemanas entraron y ocuparon la ciudad de Atenas después de enfrentar una fuerte resistencia griega en el norte.

A la mañana siguiente, el 28 de abril, oficiales nazis entraron en el Museo Arqueológico Nacional para inspeccionar sus tesoros y determinar qué sería confiscado y trasladado a Alemania.

Pero el edificio estaba vacío.

Curadores y arqueólogos del museo habían visto la escritura en la pared. Seis meses antes de que el primer soldado nazi pusiera un pie en Atenas, idearon un plan para proteger y preservar miles de tesoros del glorioso pasado antiguo de Grecia.

Tras la declaración de guerra del país en octubre de 1940, el departamento de arqueología del Ministerio de Cultura griego reaccionó instantáneamente y emitió una carta a todos los museos con instrucciones sobre cómo proteger las antigüedades de los ataques aéreos y otros actos de guerra.

Las instrucciones incluían dos formas de proteger tesoros voluminosos: el primer método era cubrir la estatua o el objeto con bolsas de arena después de protegerlo con andamios de madera y el segundo método, que se consideró más efectivo, era enterrar las estatuas en el suelo.

Después de que el Museo Arqueológico Nacional organizára su comité, la operación monumental para ocultar miles de objetos estaba en marcha

«Muy temprano en la mañana, incluso antes de que se pusiera la luna, las personas que habían emprendido este trabajo se reunían en el museo y se iban a casa muy tarde en la noche», escribió Semni Karouzou, un conservador en ese momento, en los archivos del museo.

Se excavaron enormes trincheras en el sótano del museo, a menudo extendiéndose bajo calles y avenidas que rodeaban las inmediaciones del edificio en la calle Bouboulinas en el centro de Atenas. Por encima, mientras tanto, la vida de la ciudad continuó en la bulliciosa capital.

«El almacenamiento de las estatuas se llevaría a cabo de acuerdo con el tamaño y la importancia de cada una. Los más voluminosos de entre ellos estarían alineados en zanjas profundas que se habían excavado en los pisos de las salas norte del museo, cuyos cimientos se encontraban en un subsuelo más suave», escribió Karouzou.

Agregó que los técnicos del museo usaron grúas de madera improvisadas para bajar las estatuas en zanjas «que recuerdan a fosas comunes.”

Los técnicos y el personal del museo llenaron minuciosamente las trincheras subterráneas una por una con sumo cuidado. Una vez que las antigüedades se colocaron en las trincheras fortificadas de hormigón, se cubrieron con arena y finalmente se llenaron de tierra para mayor ocultación y protección.

Mientras se llevaba a cabo la operación de ocultamiento, los registradores de los museos completaron el meticuloso proceso de catalogación de todos y cada uno de los artículos. Esta catalogación incluyó la ubicación de los artículos en el suelo y el método de conservación. Los registradores necesitaban registrar tantos detalles como fuera posible para aquellos que algún día descubrirían los tesoros.

Las cajas de registro de la antigüedad fueron entregadas al tesorero general del Banco de Grecia para su custodia. Junto con los registros, se entregaron a la sede cajas de madera llenas de objetos dorados y tesoros famosos de Micenas, ya que se consideraban los tesoros más valiosos de todos.

Fue el acto final de una operación de seis meses que había logrado salvar los tesoros inconmensurables del museo más grande del país, 10 días antes de que llegara el primer soldado nazi.

Cuando los oficiales nazis llegaron al museo en la mañana del lunes 28 de abril, era una imagen surrealista.

Todo el museo había sido despojado de todo su contenido. Había paredes desnudas y vitrinas vacías y ni un solo rastro de una antigüedad a la vista. Uno por uno, el personal del museo se informó en una fila para recibir a sus nuevos conquistadores.

El oficial alemán enviado a ocupar el edificio preguntó persistentemente dónde estaban los tesoros y el personal se sentó inmóvil y sin palabras, preservando la operación secreta para ocultar los tesoros.

Nunca se encontró un solo tesoro de la enorme colección del Museo Arqueológico Nacional de Atenas y nunca se reveló la ubicación secreta de las antigüedades.

Los esfuerzos de los curadores y arqueólogos del museo preservaron durante generaciones importantes estatuas como los Kouros y otras antigüedades griegas atemporales. Estas antigüedades fueron finalmente desenterradas y puestas de nuevo en exhibición años después de la liberación de Atenas en 1944.

Todas las fotografías de los archivos del Museo Arqueológico Nacional de Atenas.